Uma megaigreja no sudeste do Michigan está deixando um monte de pessoas desconfortáveis com sua nova campanha. Eles usam outdoors para anunciar que a igreja é para hipócritas, mentirosos e fracassados.

“Mas essa é a verdade”, diz o pastor Brad Powell, da Igreja de Northridge, e ele deseja comunicar isso para toda a comunidade. “Quando você entra no ministério, começa a perceber que há uma visão errada fora da igreja sobre o que a igreja realmente é. Ela está cheia de pessoas que acreditam ser melhores do que as outras. Há também uma visão errada dentro da igreja sobre as pessoas de fora – que elas são ruins “, disse. ”A realidade é que todos os seres humanos são iguais. Todos erram. Somos todos iguais, os de dentro [da igreja] e os de fora. Também somos falhos, fracassados… hipócritas”, continuou o pastor.

Mas Powell compreende porque esses equívocos existem. Ele vê um monte de igrejas construindo muros, voltando-se para dentro, servindo a si mesmas e jogando na defesa. Nesse sentido, as igrejas não refletem a natureza de Cristo. ”Jesus não colocou cercas mais altas no céu para manter as pessoas ruins longe dele. Pelo contrário, Jesus veio à terra e habitou entre as pessoas. Quando você olha para a Palavra de Deus, vê que ele nunca se voltou para dentro. Ele olhava para fora.”

Faz quase um mês que a igreja lançou a campanha publicitária. Nove outdoors, anúncios em ônibus e nos shopping em todo o sudeste do Michigan: “Northridge é para os mentirosos”, “Northridge é para os fracassados”, e “Northridge é para os hipócritas”.

Os anúncios levaram algumas pessoas da comunidade a pensar “quem está atacando a igreja?” Alguns cristãos exigiram que os anúncios fossem retirados, enquanto ameaçavam nunca ir a um culto em Northridge. No entanto, para outros, os anúncios serviram como ponto de partida para conversas sobre a igreja. De maneira geral, a campanha está fazendo exatamente o que Powell esperava – gerando diálogo.

Um membro da igreja de Northridge estava andando de carro com vários colegas de trabalho, quando passaram por um outdoor. Eles perguntaram “o que está acontecendo com a sua igreja?” Ele conseguiu explicar que as pessoas não precisam ser perfeitas antes de ir à igreja. “Discussões dessa natureza estão acontecendo em toda a comunidade”, comemora Powell.

Powell não se considera um pastor típico nem mesmo gosta que usem o título de “pastor”, embora esteja servindo como ministro há mais de 25 anos. Em entrevista recente, insistiu em ser chamado de “Brad” em vez de “pastor Powell”.

Ele tem usado abordagens pouco convencionais e lutado contra os paradigmas culturais desde que começou a liderar a Northridge. Ela deixou de ser uma igreja velha e decadente para tornar-se uma das que crescem mais rapidamente nos EUA. Powell observa que “Northridge sempre foi um ministério bastante irreverente, no aspecto cultural. Embora a igreja reúna mais de 20.000 pessoas por semana, está totalmente comprometida com a verdade, sem fazer barganhas e permanecendo distante da cultura e do linguajar das igrejas tradicionais.

Ele acredita que “cristãos tradicionais” detestam outdoors como os que ele criou. “Nem passa pela mente das pessoas tradicionais, petrificadas, como isso pode ser espiritual”, continua. ”A igreja é para os mentirosos? Eles não entendem.”

Elogiando a ousadia da megaigreja, Bill McKendry, que trabalhou com Powell na campanha publicitária, afirma: “Com a Northridge não há muito medo.” McKendry, chefe de criação da agência Hanon McKendry, explicou que o ministério da Northridge é voltado para os que não se preocupam com o assunto, onde igreja sequer faz parte da vida daquela pessoa. Para muitos que não estão envolvidos com uma igreja, a percepção geral é que alguém precisa ser perfeito para frequentá-la.

Powell explica: “Estamos continuamente em busca de novas pessoas que estão destruídas ou feridas. A qualquer momento que alguém entrar na igreja, deve entender que este é um lugar onde pode ser aceito, onde não há problema se está ferida… poderá encontrar redenção e seguir em frente. ” Um dos temas-chave em Northridge é que “um fracasso não é o fim de tudo.” ”[Northridge] é um lugar onde todos estão no mesmo nível, enquanto procuramos descobrir e conhecer a Deus e seu poder que pode transformar as nossas falhas e usá-las para a sua glória”, disse Powell. “Estamos nesta comunidade de pessoas falhas que encontraram a redenção e querem compartilhar isso com os outros.”

A campanha está programada para continuar até o início de novembro. Se for bem-sucedida, McKendry disse que pode haver prolongamentos da campanha, usando outros estereótipos da igreja.

Fonte: Christian Post via Pavablog. Tradução e edição: Jarbas Aragão.

1 Comentários - AQUI:

  • Resumindo, é a igreja do Diabo.

    Irmãos amigos, os dias são maus.


    Em Fp 3.18 São Paulo nos diz chorando, para o imitarmos e observarmos os que andam segundo o exemplo dos primeiros cristãos. Devemos prestar atenção nos primeiros pregadores, pois temos entre nós hoje em dia muitos que são inimigos da cruz de Cristo. Há pregadores da glória, que afirmam ser bom o que é mau, e mau o que é bom; mas os pregadores da cruz dizem as coisas como elas são.
    Isto é evidente, pois enquanto os pregadores ignorarem a cruz de Cristo, eles ignoram o Deus oculto nos sofrimentos. Por isso, preferem as obras aos sofrimentos, preferem a glória à cruz, o poder ao invés da debilidade, a sabedoria à singeleza do desconhecimento e, de um modo geral, preferem mais o benefício do que os males. Esses são os inimigos da cruz de Cristo, e certamente o são, porque odeiam a cruz e os sofrimentos, ao passo que amam as obras e a glória que vem dessas obras.
    Assim, praticam idolatria e feitiço, e com orgulho e egoísmo refinado eles chamam o bem da cruz de um mal, e o mal da obra de um bem. Deus não é encontrado senão nos sofrimentos e na cruz. Os amigos da cruz afirmam que a cruz é boa e que as obras são más, porque, pela cruz, são destruídas as obras e é crucificado Adão; pelas obras, este é antes, edificado. Portanto, é impossível que não se envaideça com suas boas obras a pessoa que não for primeiramente esvaziada e destruída pelos sofrimentos e males, até que saiba que ela mesma nada é, e que as obras não são suas, mas de Deus.

    Cristo disse: quem quer ser cristão, deve conscientizar-se de que vai apanhar e que terá por inimigos, em primeiro lugar, os que estão de fora da cristandade, que hão de opor-se a ele, odiá-lo e causar-lhe danos, hão de espancá-lo e estrangulá-lo. Ou, o que é o menor dos males, irão caluniar [o cristão], amaldiçoá-lo e condená-lo. E é certo que quem não é odiado, caluniado e perseguido ainda não é cristão, ou, ainda, não demonstrou seu cristianismo com atos exteriores ou com confissão pública. Pois assim que se dispõe a confessar, terá o mundo por inimigo, que, se puder, certamente o matará em consequência disso. Esses são os inimigos públicos, fora da cristandade, que todo mundo pode ver e sentir perfeitamente. Mas, além desses vocês ainda terão outra categoria de inimigos, não inimigos de fora e que negam a doutrina, e, sim, os que crescem no meio de vocês, usam o nome de vocês e dele se gabam.
    Esses, sim, são os que causarão os maiores estragos e prejuízos ao evangelho.

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